Δευτέρα, 31 Μαρτίου 2008

ΚΑΘΑΡΗ ΕΝΕΡΓΕΙΑ ΑΠΟ ΕΛΛΗΝΕΣ

Ελληνικός, ο πρώτος ηλιακός αντιδραστήρας υδρογόνου Στόχος, η παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας 10 μεγαβάτ μέσα σε μια πενταετία
Το υδρογόνο έχει χαρακτηριστεί από πολλούς ως το «καύσιμο» του μέλλοντος. Κι αυτό γιατί έχει μεγάλη ενεργειακή δυνατότητα, χωρίς να δημιουργεί καυσαέρια. «Κάποια μέρα, το νερό θα αποτελεί καύσιμη ύλη», έγραφε τον 19ο αιώνα ο Ιούλιος Βερν στο μυθιστόρημα «Η μυστηριώδης νήσος».
Στην αυγή του 21ου αιώνα, η επιστημονική φαντασία γίνεται πραγματικότητα: ένα ελληνικό ερευνητικό εργαστήριο, μαζί με τους διεθνείς συνεργάτες του, παράγει υδρογόνο από ήλιο και νερό, για την ακρίβεια από υδρατμούς, με την βοήθεια ηλιακής ενέργειας. Τόσο απλό, τόσο δύσκολο. Πρόκειται για το πρόγραμμα HYDRO SOL, για το οποίο οι ερευνητές του Εργαστηρίου Τεχνολογίας Σωματιδίων και Αερολυμάτων στο Εθνικό Κέντρο Ερευνας και Τεχνολογικής Ανάπτυξης / Ινστιτούτο Χημικών Διεργασιών της Θεσσαλονίκης τιμήθηκαν με το φετινό βραβείο «Ντεκάρτ» για την έρευνα, που απονέμει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Τα βραβεία «Ντεκάρτ» είναι τα σπουδαιότερα επιστημονικά βραβεία στο πλαίσιο της Ευρώπης - με μια δόση υπερβολής έχουν ονομαστεί «ευρωπαϊκά Νομπέλ». Η επιτυχία και η αναγνώριση της ελληνικής ομάδας είναι τεράστια, αν και είναι συνηθισμένη από διακρίσεις, καθώς είχε ήδη τιμηθεί στην Ιαπωνία και τη Γαλλία (και μάλιστα σε παγκόσμιο επίπεδο).
Πώς δουλεύει
Τι κατάφερε το πρόγραμμα HYDROSOL; «Δημιουργήσαμε τον πρώτο ηλιακό αντιδραστήρα παραγωγής υδρογόνου στον κόσμο και αποδείξαμε ότι μπορεί να δουλεύει διαρκώς», λέει στην «Κ» ο δρ Θανάσης Κωνσταντόπουλος, συντονιστής του HYDROSOL. Πώς δουλεύει όμως; Ενας καταλυτικός μετατροπέας, που αποτελείται από πολλούς αυλούς, έχει μια επίστρωση από νανο-σωματίδια οξειδοαναγωγικά, δηλαδή συγκρατούν οξυγόνο. Οταν υδρατμοί περνούν μέσα από αυτό το κεραμικό «σφουγγάρι», παρακρατείται το οξυγόνο και αποδίδεται καθαρό υδρογόνο, τελείως καθαρά, χωρίς έκλυση καυσαερίων. Για να πραγματοποιηθεί η πρώτη αυτή αντίδραση, χρειάζεται θερμότητα, η οποία συλλέγεται από τον ήλιο, με σύστημα κατόπτρων. Κάποια στιγμή, όμως, ο καταλύτης «μπουκώνει» και δεν μπορεί να παρακρατήσει άλλο οξυγόνο. Τότε γίνεται μια αντίδραση χημικής επανεργοποίησής του, για την οποία απαιτείται πάλι θερμότητα, μεγαλύτερη μάλιστα, έως 1.000 βαθμούς Κελσίου. Και αυτή προέρχεται από την ανεξάντλητη πηγή του ήλιου.
«Για να μη διακόπτεται η διαδικασία, τοποθετούνται δύο τέτοιοι μονόλιθοι (αντιδραστήρες) παράλληλα. Οταν ο ένας παράγει υδρογόνο, ο άλλος προετοιμάζεται. Ετσι η διαδικασία δεν σταματά», μας λέει ο δρ Κωνσταντόπουλος. Η μοναδικότητα της μεθόδου που ανέπτυξε η ομάδα HYDROSOL βρίσκεται στη δημιουργία ιδιαίτερα αποτελεσματικών νανο-υλικών, που μπορούν να απορροφούν το οξυγόνο, καθώς και στην παραγωγή του αντιδραστήρα από πυρίμαχο μονολιθικό υλικό, με υψηλή ικανότητα απορρόφησης ηλιακής ενέργειας.
Στην «καρδιά» του HYDROSOL βρίσκεται η ελληνική ομάδα της Θεσσαλονίκης (Θ. Κωνσταντόπουλος, Χ. Αγραφιώτης, Σ. Λορέντζου, Χ. Παγκούρα, Α. Ζυγογιάννη, Β. Ζασπάλης, Λ. Ναλμπαντιάν, Α. Εύδου), ενώ υπήρχε συνεργασία με Γερμανούς ειδικούς, που διαθέτουν ηλιακό φούρνο (δεν έχουμε στην Ελλάδα), Ελβετούς που κατασκεύασαν το κεραμικό υλικό και Βρετανούς που έφτιαξαν τον καταλύτη.
Πού χρησιμεύει
Πού μπορεί να χρησιμοποιηθεί όμως το ηλιακό υδρογόνο; «Κατ’ αρχήν στη χημική βιομηχανία, στις κυψέλες καυσίμου των αυριανών αυτοκινήτων, ως αποθηκευτικός χώρος ενέργειας, ακόμα και στους σημερινούς κινητήρες εσωτερικής καύσης των οχημάτων», μας λέει ο δρ Κωνσταντόπουλος.
«Η οικονομία του υδρογόνου είναι το μέλλον. Υπάρχει μια πορεία μείωσης της εξάρτησης από τον άνθρακα: από την καύση κάρβουνου πήγαμε στο πετρέλαιο, ύστερα στο φυσικό αέριο και τώρα στο υδρογόνο. Αλλά το κρίσιμο θέμα είναι να μην εξάγεται το υδρογόνο από ορυκτά καύσιμα, αλλά από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και η ηλιακή ενέργεια έχει τεράστιες δυνατότητες».
Πολύ αποδοτικό σύστημα
Οι επιστήμονες του ΕΚΕΤΑ/ΙΧΔ όμως δεν αναπαύονται στις δάφνες τους, υλοποιούν ήδη το δεύτερο βήμα. «Το HYDROSOL I δημιούργησε έναν αντιδραστήρα 100 κιλοβάτ. Τώρα πάμε για ένα μεγαβάτ, ενώ μέσα στα επόμενα πέντε χρόνια έχουμε στόχο τα 10 μεγαβάτ, αργότερα τα 100...», λέει ο δρ Κωνσταντόπουλος. Ηδη έχουν κλείσει συνεργασία με την πολύ μεγάλη ηλιακή πλατφόρμα της Αλμέιρα στην Ισπανία, όπου υπάρχει άφθονη ηλιακή ενέργεια. «Το σύστημα είναι πολύ αποδοτικό και οικονομικά αποτελεσματικό, γιατί αξιοποιούμε την ηλιακή θερμότητα που έχει απόδοση 70% της ηλιακής ενέργειας». Γιατί δεν θα μπορούσε ένα τέτοιο έργο να γίνει στην Ελλάδα; «Το κόστος κατασκευής του συστήματος δεν είναι οικονομικά αποτρεπτικό. Εάν υπάρχει εθνική ενεργειακή και ερευνητική στρατηγική είμαστε πρόθυμοι να συμβάλλουμε», λέει ο συντονιστής του HYDROSOL. Ο δρ Κωνσταντόπουλος αποφοίτησε από το Πολυτεχνείο Θεσσαλονίκης το 1985 και συνέχισε σπουδές στο εξωτερικό. «Γίνεται σημαντική ερευνητική δουλειά αλλά είναι αποτέλεσμα κυρίως της δουλειάς των ίδιων των ερευνητών και της υποστήριξης από πηγές από το εξωτερικό. Ο κρατικός - τακτικός προϋπολογισμός δεν ξεπερνά το 10% των εξόδων του εργαστηρίου μας. Για να “βγούμε” στηριζόμαστε στα προγράμματα που φέρνουμε».

Τετάρτη, 12 Μαρτίου 2008

ANTIKYTHERA MECHANISM


The new solid models

With the new results and the latest gearing diagram from the Antikythera Mechanism Research Project, new models are being built by other researchers. The results of the AMRP have been integrated into at least three models, made by Michael Wright, Dionysios Kriaris, Massimo Vicentini and Tatjana van Vark.




The model constructed and updated by Michael Wright in London integrates the findings of the AMRP. Michael Wright says of his model: "The model is based on my own research, but has been slightly altered to agree with the findings of the Antikythera Mechanism Research Project. My mechanism includes the five planets known to antiquity, and the previous existence of a (now lost) planetary display appears to be supported by the newly-discovered inscriptions."
















Dionysis Kriaris, in Greece, has built a model based on the new findings, which is now in display at the Children Museum of Manhattan, and forms part of the "Gods, Myths and Mortals" exhibition.



A model from Italy was built by Massimo Vicentini; Vicentini worked with the new results from the AMRP, but his model also departs from the AMRP model. It reflects a personal view with his own added features, based on an earlier model by Allan Bromley.The most recent model is extremely impressive, and was made as an "essence of" the Antikythera Mechanism, by Tatjana van Vark
Απο την ιστοσελίδα http://www.antikythera-mechanism.gr/

Παρασκευή, 7 Μαρτίου 2008

ANCIENT TOMB


A partly demolished, 3,000-year-old tomb recently discovered on the western Greek island of Lefkada is seen in this undated hand out photo released by Greek Culture Ministry on Wednesday, March 5, 2008. Archaeologists said the beehive-shaped tomb, which contained several human skeletons and grave offerings, was the first major Mycenaean-era monument to be found on the island .(AP Photo/Greek Culture Ministry, HO)

ΔΡΑΚΟΣΠΙΤΑ


Ανάμεσα στην Κάρυστο και τα Στύρα βρίσκονται τα «Δρακόσπιτα' όπως τα αποκαλούν οι κάτοικοι. Μυστηριώδη και εντυπωσιακά κτίσματα, 25 τον αριθμό, χρονολογούνται κατ' άλλους από το 12ο π.Χ. αιώνα και κατ' άλλους από τον 6ο π.Χ. αιώνα. Είναι κατασκευασμένα από τεράστιους λίθους, χωρίς θεμέλια και παράθυρα. Το γεγονός ότι όλα είναι κτισμένα κοντά σε λατομεία οδηγεί στο συμπέρασμα ότι πρόκειται μάλλον για ναούς αφιερωμένους στους θεούς ή στο θεό-προστάτη των λατόμων ή στον ήρωα Ηρακλή, την προσωποποίηση της δύναμης.

Ο ΜΙΝΩΙΚΟΣ ΠΟΛΙΤΙΣΜΟΣ ΣΤΗΝ Ν.Υ

Στη Νέα Υόρκη θα ταξιδέψουν 281 αρχαιότητες από την Κρήτη, οι οποίες θα εκτεθούν στο Ωνάσειο Μορφωτικό Κέντρο από τις 13 Μαρτίου μέχρι τον Σεπτέμβριο. Πρόκειται για την πρώτη έκθεση- πανόραμα αφιερωμένη στην μινωικό πολιτισμό.
Τα μουσεία της Κρήτης δάνεισαν στο Ωνάσειο Μορφωτικό Κέντρο δεκάδες αρχαιότητες που θα παρουσιάσουν μια εικόνα της καλλιτεχνικής δημιουργίας του πρώτου πολιτισμού που αναπτύχθηκε σε ευρωπαϊκό έδαφος.
Η έκθεση έχει τίτλο «Από τη Γη του Λαβυρίνθου: Μινωική Κρήτη, 3000- 1100 π.Χ.» και αποτελείται από έντεκα ενότητες, σημαντικές στην ιστορία του μινωικού πολιτισμού. Αυτές αναφέρονται στη διοίκηση, το γραφειοκρατικό σύστημα και τη γραφή, στη θρησκεία και τη λατρεία, στις τέχνες και την τεχνολογία, στην καθημερινή ζωή, στον θάνατο και τις ταφικές πρακτικές.
Αλλα θέματα που θα εξεταστούν είναι η διατροφή των μινωιτών (στην ενότητα «Διατροφή και Αρώματα»), οι πρώτες κοινότητες, τα μινωικά ανάκτορα, η άνοδος και η πτώση του μινωικού πολιτισμού.
Στην έκθεση θα φιλοξενηθούν χρυσά κοσμήματα, αγγεία, χάλκινα όπλα, εργαλεία και ειδώλια, διπλοί πέλεκεις και θραύσματα τοιχογραφιών, καθώς και πολύχρωμες τοιχογραφίες που εγκατέλειψαν για πρώτη φορά τα μουσεία της Κρήτης.
Η έκθεση θα διαρκέσει έως τις 13 Σεπτεμβρίου και θα την πλαισιώσουν διαλέξεις και ξεναγήσεις, καθώς και ένα διεθνές συνέδριο.