Τρίτη, 31 Μαρτίου 2009


Giza Pyramids Align Toward City of Sun God
Rossella Lorenzi, Discovery News

The Giza Pyramids

March 24, 2009 -- Some of Egypt's most magnificent pyramids were deliberately designed to follow a pattern of invisible diagonal lines, an Italian study has concluded.
According to Giulio Magli, professor of archaeoastronomy at Milan's Polytechnic University, these invisible lines would connect most of the funerary complexes raised by the kings of the Old Kingdom between 2630 and 2323 B.C.
"Following these diagonals, it appears clear that the arrangement of the monuments was carefully chosen in order to satisfy a number of criteria, which include dynastic lineage, religion and astronomical alignments," Magli told Discovery News.
Published on the Cornell University physics Web site arXiv.org, the study examined the chronology and geographical location of all the pyramids of the Fourth and Fifth Dynasties, from the Step Pyramid of Djoser (2630-2611 B.C.) to the now-collapsed pyramid of Unas (2356-2323 B.C.), both in Saqqara.

"Our starting point was the so-called 'Giza diagonal,' an ideal line which connects the southeast corners of the three main pyramids and points to Heliopolis. This was an important religious center sacred to the sun god," Magli said.
While the pyramids of Khufu, the second pharaoh of the Fourth Dynasty, and his son Khafre were easily aligned along the diagonal, the pyramid of Menkaure, Khufu's grandson, had to be built very far into the desert to sit on the line of sight toward Heliopolis.
"But there is more. As a consequence of this intentional alignment, the second smaller pyramid becomes invisible from Heliopolis, its mass being covered by Khufu's larger pyramid," Magli said.

Why would Khafre position his pyramid so that it becomes invisible from the city sacred to the sun god?
According to Magli, the illusion might indicate a sign of respect for the sun god, and it might also have also launched a "symbolic invisibility" model which governed the planning of the pyramids up to the end of the Fifth Dynasty.
"Under this model, the funerary monuments of the pharaohs stand one after another, marking the dynastic link with the preceding pharaoh," Magli said. "They are linked by a diagonal which points to Heliopolis."
Attaching new pyramids to the "Giza diagonal" became increasingly difficult as the line extended far into the desert.
"It wasn't by chance that a new pyramid field rose in Abu Sir. This is the first available location in the south from which Heliopolis is not visible, although a diagonal can be drawn to link it to the city of the sun," Magli said.
The northwest corners of three chronologically successive pyramids in Abu Sir -- those identified with the tombs of Sahure, Neferirkare and Neferefre -- align on a diagonal similar to that of Giza, said Magli.
Again, the line points to Heliopolis, though the view is blocked by the rock outcrop which today is occupied by the Cairo citadel.
"Although of topographical-dynastical origin, these diagonals probably also included a deep astronomical meaning," Magli added.
He found that the Abu Rawash, Giza, and Abu Sir diagonals point to three stars -- Sirius, Crux-Centaurus, and Canopus, respectively. These stars sat in alignment over the pyramids when viewed from Heliopolis.
"This is an interesting and thought-provoking study," said David Jeffreys, senior lecturer in Egyptian archaeology at the University College London and an expert on the topography of Heliopolis.
"I am not necessarily convinced that celestial observations were of paramount importance, but Giulio Magli may have a point," Jeffreys told Discovery News.

Οι πυραμίδες και τα ταφικά αρχιτεκτονικά συμπλέγματα που τις συνόδευαν (ιερά, δευτερεύουσες πυραμίδες και επιμέρους ταφές) τοποθετούνταν στο χώρο με βάση συγκεκριμένες συντεταγμένες. Πρόσφατη έρευνα Ιταλών επιστημόνων, με επικεφαλής τον Giulio Magli, καθηγητή αρχαιοαστρονομίας του Πολυτεχνικού Πανεπιστημίου του Μιλάνου, έδειξαν ότι τα περισσότερα πυραμιδικά συμπλέγματα της 4ης και της 5ης Δυναστείας συνδέονται με κοινές νοητές ευθείες, οι οποίες τέμνονται σχηματίζοντας διαγωνίους. Το πόρισμα προέκυψε μετά από συγκεντρωτική μελέτη των συντεταγμένων όλων των πυραμιδικών συμπλεγμάτων τα οποία κτίστηκαν μεταξύ 2630 και 2323 π.Χ. Αξίζει να σημειωθεί ότι στο σχέδιο αυτό εντάσσεται και η πρώιμου τύπου βαθμιδωτή πυραμίδα του φαραώ Djoser (2630-2611B.C.), γεγονός το οποίο υπαγορεύει ότι ο κοινός συμβολικός προσανατολισμός των μνημείων ανάγεται χρονολογικά στην 3η Δυναστεία. Όπως ανέφερε χαρακτηριστικά ο Magli, «Ακολουθώντας τις διαγωνίους φαίνεται ξεκάθαρα ότι ο προσανατολισμός των μνημείων είχε επιλεγεί προσεκτικά με βάση προφανώς έναν αριθμό κριτηρίων, μεταξύ των οποίων ήταν η δυναστική συνέχεια, η θρησκεία και η αστρονομική διάταξη».


Ελευθεροτυπία, Δευτέρα 30 Μαρτίου 2009
Πού τρέχαν τ' άλογα στα Ισθμια;
Σε αναζήτηση του Ιπποδρόμου των Ισθμίων βρίσκεται η αρχαιολογική έρευνα.
Ψάχνουν τον χώρο στον οποίο τελούνταν οι ιππικοί αγώνες προς τιμήν του θεού των ίππων, Ποσειδώνα, όπως ανακοινώθηκε στο Α' Διεθνές Αρχαιολογικό Συνέδριο της Κορίνθου (27-29 Μαρτίου).
«Τα πρώτα χρόνια οι ιππικοί αγώνες και οι αρματοδρομίες μπορεί να πραγματοποιούνταν σε οποιονδήποτε ανοιχτό χώρο κοντά στο ιερό. Σταδιακά όμως η δημοτικότητα των αγώνων θα πρέπει να κατέστησε αναγκαία την ύπαρξη μιας συγκεκριμένης περιοχής για τους θεατές, που ενδέχεται να ήταν δεκάδες χιλιάδες», σύμφωνα με τον επίκουρο καθηγητή Ιστορίας της Τέχνης του Πανεπιστημίου Wichita των ΗΠΑ, Frederick Hemans. «Πού θα μπορούσε να υπάρχει τέτοιος χώρος στα Ισθμια;», αναρωτιέται ο Αμερικανός ιστορικός. Και υποστηρίζει ότι «στους χώρους γύρω από το ιερό υπάρχει μία μόνο τοποθεσία που θα μπορούσε να καλύπτει ικανοποιητικά τις απαιτήσεις ενός ιπποδρόμου». Είναι η κοιλάδα της Ράχης, ΝΑ του ιερού της Ισθμίας, όπως έδειξαν τα αποτελέσματα τοπογραφικών ερευνών και ερευνών με απομακρυσμένο αισθητήρα.
«Το νοτιοανατολικό άκρο της κοιλάδας είναι στρογγυλεμένο και έχει τη μορφή σφενδόνης, ενώ οι δύο λόφοι που το πλαισιώνουν φαίνεται πως έχουν υποστεί μεταβολές για να παράσχουν χώρο για τους θεατές, όπως και στα ελληνικά στάδια. Η βάση της κοιλάδας έχει μήκος 360 μέτρα και πλάτος 90 μέτρων και συγκρίνεται με τους ρωμαϊκούς ιπποδρόμους της Ρώμης και της Κωνσταντινούπολης. Οι μετρήσεις της αγωγιμότητας του εδάφους σε αυτό το σημείο υποδηλώνουν πως υπάρχει μια οριζόντια επιφάνεια λίγα μέτρα κάτω από το σημερινό επίπεδο του εδάφους, που θα μπορούσε να είναι και ο αρχαίος στίβος. Στο νοτιοανατολικό άκρο, νοτίως του μεταγενέστερου σταδίου, υπάρχει τεχνητό άνδηρο σε κατάλληλη θέση για τα σημεία εκκίνησης των αρματοδρομιών».
Τα Ισθμια διεξάγονταν από τον 7ο αι. π.Χ. την άνοιξη κάθε δύο χρόνια και διαρκούσαν τρεις μέρες. Τον 6ο αι. π.Χ. οι Κορίνθιοι πρόσθεσαν γυμνικούς και ιππικούς αγώνες. Οι αγώνες συνεχίστηκαν καθ' όλη τη διάρκεια της Ρωμαϊκής εποχής. Οι αθλητικοί αγώνες διεξάγονταν στον στίβο και οι μουσικοί στο θέατρο. Οι νικητές λάμβαναν αρχικά στεφάνι από πεύκο και από τις αρχές του 5ου αι. π.Χ. από αγριοσέλινο. Στους ρωμαϊκούς χρόνους και από τα δύο.

Δευτέρα, 9 Μαρτίου 2009


På fredagen tog Museum Gustavianum i Uppsala emot föremålet som går under begreppet Antikytheramekanismen. Föremålet har beskrivits som världens äldsta analoga dator och räknemaskin.

Innan TV:n var uppfunnen brukade människorna betrakta himlen och förundras över himlakropparnas rörelser. Någon gång mellan 150-100 f Kr. konstruerades i antikens Grekland ett märkligt instrument som bland annat kunde användas till astronomiska observationer. Det hittades i ett vrak utanför ön Antikythera och har blivit känt som Antikytheramekanismen. Det är det äldsta bevarade vetenskapliga instrumentet med skalor för avancerade mätningar. Man kan säga att det är en förfader till datorn. Mekanismen består av 82 fragment men i utställningen visas en exakt bronskopia som bygger på den allra senaste forskningen om mekanismen. 1600 år senare blev astronomi ett undervisningsämne vid Uppsala universitet. Från universitetets samling visas astronomiska instrument som har tillhört Uppsalaastronomerna Anders Celsius och Samuel Klingenstierna. Ur konstsamlingarna har porträtt hämtats som visar vilka astronomer som var verksamma vid universitetet. Bland rariteterna finns även förstaupplagan av Galileis bok ”Stjärnornas budbärare” från 1610 som vände upp och ner på tidigare teorier om att himlakropparna kretsar kring jorden. Just Galileo Galilei är en av anledningarna till till att FN har proklamerat 2009 till det Internationella astronomiåret.Utställningen öppnar den 31 januari och pågår till och med den 26 april 2009