Παρασκευή, 26 Σεπτεμβρίου 2008


Archaeological Dig in Greece Returns Important Finds

The research team at Mt. Lykaion consists of UA faculty and students. (Photo courtesy of Teresa Moreno)

Mt. Lykaion is located in southwestern Arcadia and contains an ash altar, a sanctuary, a stadium and a hippodrome to the Greek god Zeus. The site is the suspected location of the birth of the legendary god.

The research team, which includes UA faculty and students, are fascinated with the recent discovery of fulgurite, or "petrified lightning," at Mt. Lykaion. (Photo courtesy of Teresa Moreno)
Working at Mt. Lykaion, UA students and faculty are involved in what is considered the most important dig underway in Greece.
By La Monica Everett-Haynes, University Communications September 23, 2008
New and interesting information is coming out of an archaeological dig at Mt. Lykaion in Greece – an interdisciplinary project University of Arizona students and faculty have worked on since 2004.
That project is not only informing researchers about the rituals and beliefs of those who lived in ancient Greece but also accentuating the significance of the mountaintop site in southwestern Arcadia, which contains an ash altar, a sanctuary, a stadium, bathhouses, a fountain house, stoa, a hippodrome and other structures.
“It’s a site that is tied to so much happening, from the Classical Age to the early Bronze Age,” said George H. Davis, a Regents’ Professor in geosciences, noting that not only did the athletic games occur at Mt. Lykaion, but it is potentially the legendary birthplace of Zeus, the Greek king of gods.
The project began in 2004 and, this year, the team has worked to excavate trenches in the ash altar, the upper and lower sanctuary, the bath, the stadium and other areas.
“We started finding interesting things and continued to explore things more because of their great antiquity,” said Mary Voyatzis, head of the UA’s classics department and one of the project’s co-directors.
The other co-directors are David Romano, a senior research scientists at the Unversity of Pennsylvania, and Michaelis Petropoulos of the Greek Archaeological Service.
The team has unearthed large amounts of Final Neolithic and Early Bronze Age ceramics that date back to at least 3000 B.C, and probably earlier – which is unusual for such a location.
“Some of the material we have found is significantly older than what what was uncovered in the santuary at Olympia,” she said, adding that the site of the original Olympic Games is about 20 miles away. The earliest evidence of religious activity at Olympia is 11th century B.C., Voyatzis added.
“So we’re wondering which way the influence was in fact going," she said.
At the moment, the research team is in the process of writing a number of research papers about their results and have one more summer to excavate, though the team will request an extension to continue their work through the summer of 2010, Voyatzis said.
Greek archaeologists investigated the site about 100 years ago, but the current project is far more extensive and is more scientifically based. Also, the project includes geological, geophysical, architectural and historical surveys, stratigraphical excavation and analyses of faunal and floral remains.
So important is the project and the recent findings that the University of Athens has deemed the project is the “most important archeological excavation now underway in Greece.”
Several UA students – studying classics, geosciences, anthropology and architecture – are working on the project. Also, Teresa Moreno, an associate conservator for the Arizona State Museum, has worked on the excavations.
“What we found this year was very exciting because we got down to bedrock in a small part of the altar and found a layer of what appears to be purely Mycenaean pottery – a style of pottery that ranges from the 15th century through the 12th century,” Voyatzis said.
Excavators of the altar have uncovered a great deal of material, including pottery evidence ranging in date from the 14th century through the 3rd century B.C. They also have found silver coins, a bronze hand figure holding a silver lightening bolt, Hellenic fineware and – a curious find – petrified lightning.
“It kind of glistens in the sun and is porous like slag,” Voyatzis said.
“When (George) Davis saw it, he said it was exciting that we found a decent-sized piece,” she added. “It makes you wonder what the ancients understood about this natural phenomenon and why Zeus was worshipped on mountaintops.”
Though the researchers are not yet clear whether the petrified lightning, or fulgurite, was brought to the mountain or if it was created there, its presence is quite compelling. The fulgurite is created when lightening strikes and melts loose sand or soil, forming a kind of glass.
"To us, this find represents a tangible piece of evidence for the presence of Zeus at this very spot,” Voyatzis said. “That’s what it felt like to us.”
Davis, also the former UA provost, said such geological finds will become increasingly more interesting with time.
He wonders if lightning struck during a ceremony, creating the fulgurite. You just knew Zeus or Poseidon was around,” Davis said.
“It is tremendously interesting to me as a geologist but when it becomes fully grasped by the archeologists I think it will have an influence on their thinking as to why Mt. Lykaion had such an influence on peoples’ lives. Then we’ll understand the power of that site.” Davis also has recently found active fault lines near the ash altar.
“There is no doubt in my mind that at some point in the 3,000-year period when this site was active, I bet people felt earthquakes,” he said, “but I think there were people who also witnessed displacement of the land surface."


Πέμπτη, 11 Σεπτεμβρίου 2008


ATHENS (Reuters) - Archaeologists have unearthed gold jewellery, weapons and pottery at an ancient burial site near Pella in northern Greece, the birthplace of Alexander the Great, the culture ministry said on Thursday.

The excavations at the vast cemetery uncovered 43 graves dating from 650-279 BC which shed light on the early development of the Macedonian kingdom, which had an empire that stretched as far as India under Alexander's conquests.
Among the most interesting discoveries were the graves of 20 warriors dating to the late Archaic period, between 580 and 460 BC, the ministry said in a statement.
Some were buried in bronze helmets alongside iron swords and knives. Their eyes, mouths and chests were covered in gold foil richly decorated with drawings of lions and other animals symbolizing royal power.
"The discovery is rich in historical importance, shedding light on Macedonian culture during the Archaic period," Pavlos Chrysostomou, who headed the eight-year project that investigated a total of 900 graves, told Reuters.
Pavlas said the graves confirmed evidence of an ancient Macedonian society organized along militaristic lines and with overseas trade as early as the second half of the seventh century BC.
Among the excavated graves, the team also found 11 women from the Archaic period, with gold and bronze necklaces, earrings and broaches.
Nine of the graves dated to the late classical or early Hellenistic period, around the death of Alexander the Great in 323 BC.
Alexander, whose father Philip II unified the city states of mainland Greece, conquered most of the world known to the ancient Greeks before dying at the age of 32 in Babylon. Educated by the ancient Greek philosopher Aristotle, Alexander was never defeated in battle.

Πέμπτη, 4 Σεπτεμβρίου 2008



Την Πέμπτη, 4 Σεπτεμβρίου 2008 και ώρα 19.30 στις εγκαταστάσεις του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών στο λόφο των Νυμφών, η Α.Ε. ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας, κ. Κάρολος Παπούλιας, παρουσία του εξοχωτάτου Πρωθυπουργού, κ. Κ. Καραμανλή, του Μακαριωτάτου Αρχιεπισκόπου Αθηνών και Πάσης Ελλάδος κ.κ. Ιερωνύμου και εκπροσώπων της Πολιτειακής ηγεσίας της χώρας και ξένων πρεσβειών και Ιδρυμάτων, θα εγκαινιάσει το Μουσείο Γεωαστροφυσικής και τον Γεωαστροφυσικό Περίπατο του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών.

Το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών, το αρχαιότερο ερευνητικό Ίδρυμα της χώρας, θεμελιώθηκε στις 26 Ιουλίου 1842 επί βασιλέως Όθωνος, σε σχέδια του αρχιτέκτονα Θεόφιλου Χάνσεν. Το Αστεροσκοπείο ιδρύθηκε για να παρακολουθεί όχι μόνον τα ουράνια φαινόμενα αλλά και τα μετεωρολογικά και τα υποχθόνια (σεισμολογικά φαινόμενα). Το σημαντικό αυτό Ίδρυμα ιδρύθηκε με πρωτοβουλία του αειμνήστου Γεωργίου Σίνα, μεγάλου ευεργέτου του Έθνους και συνέχισε ανελλιπώς τη λειτουργία του μετεξελισσόμενο, μέσα στις δεκαετίες που ακολούθησαν, σε ένα διαρκώς ανανεούμενο ζωντανό κύτταρο της έρευνας και της εκπαίδευσης της χώρας. Η θέση που επελέγη από τους αρχιτέκτονες δεν είναι τυχαία, διότι το Ίδρυμα εγκαταστάθηκε στο λόφο των Νυμφών, σε απόσταση περίπου 200 μέτρων από τη θέση που λειτουργούσε το Ηλιοτρόπιο του Μέτωνος, ο οποίος τον 5ο αιώνα π.Χ. έδιδε πληροφορίες για ουράνια και κλιματικά φαινόμενα, εγκατεστημένος δίπλα στην Πνύκα. Ο περίφημος Μετώνειος Κύκλος αποκαλύφθηκε στο Μηχανισμό των Αντικυθήρων, αντίγραφο του οποίου εκτίθεται επίσης στα εκθέματα του Μουσείου.

Το Μουσείο διαθέτει πλήρως ανακαινισθείσα Βιβλιοθήκη του 19ου αιώνα και σπάνια επιστημονικά όργανα, όπως τηλεσκόπια, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή του πληρέστερου χάρτη της σελήνης που κατασκεύασε ο δεύτερος Διευθυντής του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, Ιούλιος Σμιτ. Το χάρτη αυτό αναφέρει και ο Ιούλιος Βερν στο έργο του «Ο Περίπλους της Σελήνης». Ο μοναδικός αυτός χάρτης εκτίθεται στο Μουσείο και έχει περίπου 33.000 σχηματισμούς πάνω στο σεληνιακό τοπίο. Εκτίθενται επίσης επίγεια γεωδαιτικά όργανα που χρησιμοποίησε η αποστολή του Ναπολέοντος στην Ελλάδα το 1800, ο Οκτάντας του Παλάσκα, πρώτου Διευθυντή του Ιδρύματος, τα πρώτα όργανα φυσικής του Α’ Γυμνασίου της Πλάκας, βιβλία, γκραβούρες, φωτογραφίες και ένα πλουσιότατο υλικό μετρήσεων, μοναδικό στον κόσμο.

Τα εκθέματα του Μουσείου και το περιεχόμενο του αρχείου του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών βρίσκονται σε συνεχή συντήρηση, διότι το Ίδρυμα διαθέτει τις πλέον μακροχρόνιες παρατηρήσεις κλιματικές, διαφόρων φαινομένων, σεισμολογικές και βεβαίως αστρονομικές της ΝΑ Ευρώπης.
Ερωτηθείς ο Πρόεδρος του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, καθηγητής Χρήστος Ζερεφός, ακαδημαϊκός, είπε ότι ο ίδιος και το προσωπικό του Ιδρύματος αισθάνονται ιδιαίτερα υπερήφανοι διότι παραδίδουν στην Ελληνική Πολιτεία άλλη μία σημαντική υπηρεσία, φέρνοντας τους ενδιαφερόμενους επισκέπτες σε επαφή με ένα ζωντανό κύτταρο έρευνας, το οποίο συνεχίζει τη μακροχρόνια ερευνητική του πορεία. Είναι προφανές ότι η συμβολή στην εκπαίδευση ενός τέτοιου ιστορικού Μουσείου είναι μεγάλη διότι αφορά σε θέματα στα οποία το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών κατ’ εξοχήν συνδράμει την Ελληνική Πολιτεία, συνεχίζοντας το ευρύ κοινωνικό του έργο για περισσότερα από 160 χρόνια. Στα θέματα αυτά συμπεριλαμβάνονται οι σεισμοί, ακραία καιρικά φαινόμενα, δασικές πυρκαγιές, η παρακολούθηση της γης από το διάστημα και η παρακολούθηση του διαστήματος από τη γη. Διανύοντας το 161ο έτος συνεχούς λειτουργίας του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, ο κ. Ζερεφός προσέθεσε ότι σήμερα το Ίδρυμα διαθέτει 5 πρώτης γραμμής ερευνητικά Ινστιτούτα, ένα ευρύτατο δίκτυο μετεωρολογικών σταθμών (η ΕΜΥ αποσπάσθηκε από το Αστεροσκοπείο τη δεκαετία του 1930), ένα ευρύ σεισμολογικό δίκτυο, ένα υπερσύγχρονο τηλεσκόπιο, τον ‘Αρίσταρχο’ και ένα μεγάλο πείραμα στην Πύλο. Εκτός από το Μουσείο και τον Γεωαστροφυσικό Περίπατο, στο λόφο των Νυμφών αποκαλύφθηκαν 3 κτίρια που κατασκευάσθηκαν στο τέλος του 19ου αιώνα από τον Ερνέστο Τσίλερ (το Διοικητήριο, το κτίριο Συγγρού και πιθανότατα το κτίριο Δωρίδη). Τέλος, σε συνεργασία με το Δήμο Αθηναίων και το Γεωπονικό Πανεπιστήμιο έχει αρχίσει να δημιουργείται χώρος για την εγκατάσταση Βοτανικού κήπου.